AMSTERDAM - Fabrikant van chemische producten Dow Chemicals begint volgend jaar met de productie van plastic uit suikerriet. Hiervoor wordt een faciliteit in Brazilië gebouwd.

Deze beslissing komt naar aanleiding van stijgende kosten van petroleum. Het maken van polyethyleen, een bijproduct van petroleum, is hierdoor geen goedkope optie meer. Polyethyleen is de meestgebruikte stof in de vervaardiging van plastic.

De nieuwe faciliteit moet zo'n 350.000 ton polyethyleen uit suikerriet per jaar halen. De grootste fabriek maakt op dit moment 200.000 ton per jaar.

Brazilië

De keuze van Dow Chemicals om de fabriek in Brazilië te plaatsen, komt niet als een verrassing. De Braziliaanse overheid stimuleert al langer de productie van biobrandstoffen uit suikerriet.

 De multinational experimenteerde eerder met het maken van biobrandstoffen uit maïs, maar dat project faalde omdat de markt in 2005 nog niet volgroeid was.