WASHINGTON - De Franse minister van Financiën Christine Lagarde heeft waarschijnlijk ook de steun van China gekregen in de strijd om de toppositie bij het Internationaal Monetair Fonds (IMF).

Daarmee lijkt Lagarde definitief de beste papieren te bezitten om de plek aan het hoofd van het IMF te bemachtigen.

Amerikaanse media meldden maandag dat de president van de Chinese centrale bank, Zhou Xiaochuan, tijdens een toespraak in Londen had laten weten dat zijn land ''volledig'' achter de kandidatuur van Lagarde staat.

De angst dat opkomende landen zich tegen een, opnieuw, Europese directeur voor het IMF zouden keren, lijkt met de Chinese inbreng inmiddels ongegrond.

Lagardes opponent, de president van de Mexicaanse centrale bank Agustin Carstens, heeft vrijdag nog wel de steun van Canada en Australië gekregen. Maar zijn kansen lijken klein. Het bestuur van het IMF heeft gezegd voor het einde van deze maand een beslissing te nemen over de nieuwe directeur.