WASHINGTON - Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) is somberder geworden over de economische ontwikkelingen in Japan en roept het land op om ''meer ambitieuze'' maatregelen te nemen om de torenhoge staatsschuld te verlagen.

De groeiverwachting voor dit jaar van 1,4 procent stelde het fonds naar beneden bij tot een krimp van 0,7 procent, maakte het IMF woensdag bekend.

De groei van het bruto binnenlands product (bbp), de som van alle in Japan geproduceerde goederen en diensten, komt volgend jaar volgens de economen uit op 2,9 procent.

Aardbeving

''De economie van Japan blijft last houden van de aardbeving maar zou in de tweede helft van dit jaar sterk moeten gaan herstellen'', aldus het fonds.

Volgens het IMF moet Japan de belastingen geleidelijk aan verhogen, omdat de mogelijkheden om in de kosten te snijden te beperkt zijn.