AMSTERDAM - Voor het eerst in de 98-jarige geschiedenis van de Amerikaanse centrale bank staat woensdag na de bekendmaking van het rentebesluit de voorzitter de media te woord.

Ben Bernanke zal voortaan elk kwartaal na de bekendmaking een persconferentie inlassen. Hij lost hiermee de belofte in die hij bij zijn aantreden in 2005 maakte.

"Onder voorzitter Greenspan is het monetaire beleid steeds transparanter geworden voor het publiek en de financiele markten en dat is een trend die ik heel erg steun", zo zei de Fed-voorzitter destijds.

Verrassingen

Kenners verwachten dat Bernanke geen verrassende observaties over de economie zal delen. Volgens Bernie Baumohl, hoofdeconoom bij the Economic Outlook Group, dient de persconferentie vooral om het imago van de Fed bij het grote publiek te verbeteren.

Daartoe was Bernanke ook al te gast bij het bekende Amerikaanse televisieprogramma 60 Minutes.

Bernanke heeft naar verwachting advies ingewonnen bij Europese collega's en naar verluidt ook geoefend met enkele Fed-medewerkers.

De verwachting is dat de Fed de rente niet zal verhogen, omdat de werkgelegenheid nog niet groeit.

De persconferentie vindt vanavond om kwart over acht plaats. In New York is het dan kwart over twee 's middags.