AMSTERDAM - Twee studenten uit Toronto hebben een armprothese ontwikkeld, die aangedreven wordt door perslucht en door de drager zelf te besturen is. Omdat de prothese makkelijk en relatief goedkoop te maken is, heeft het duo een eigen productiebedrijf opgericht.

De 'Artificial Muscle-Operated Arm', ontwikkeld door biomedici Thiago Caires en Michal Prywata, heeft een groter bereik dan traditionele kunstarmen en vereiste geen voorafgaande operatie bij de drager. Verder zou de prothese eenvoudig te gebruiken zijn, in tegenstelling tot conventionele prothesen die veel oefening vergen.

Geamputeerde gebruikers dragen een headset, welke 'armcommando's' detecteert die hun hersenen nog steeds voortbrengen, zelfs nadat een arm verloren is gegaan. Deze elektrische signalen worden draadloos verzonden naar een microprocessor in de arm, die de commando's vergelijkt met behulp van een ingebouwde database. Deze bevat voorgeprogrammeerde opdrachten, die te matchen zijn met de hersensignalen.

Conceptfase

Omdat het ding op basis van perslucht functioneert, in plaats van op conventionele elektrische motoren, zijn de productiekosten relatief laag. De arm hoeft 'slechts' ongeveer 15.000 euro te kosten, waar voor andere prothetische armen zo'n 60.000 euro neergelegd moet worden. Hoewel de twee studenten een jaar bezig waren om de vereiste software te programmeren, nam de productie van de arm maar 72 uur in beslag.

De studenten zijn nog niet uit de ontwikkelingsfase gestapt. Ze willen de arm geavanceerder maken door ook signalen door te kunnen geven aan prothetische vingers. Verder moet het systeem zich meer kunnen aanpassen aan de gewoonten van de gebruiker.

Het duo heeft zijn technologie ondergebracht binnen een eigen bedrijf, Bionik Laboratories Inc. De bedoeling is om de arm ook geschikt te maken voor rolstoelen en militaire robotica-toepassingen. Verder achten ze het systeem achter de arm ook geschikt voor de besturing van kunstmatige longen en patiënten met ruggenmergletsel.

Prothese2