SLIEDRECHT - Scheepsbouwer IHC Merwede gaat zich met de Belgische baggeraar Deme storten op het winnen van delfstoffen uit de zeebodem op een diepte van een tot drie kilometer.

Zij hebben daartoe het gezamenlijk bedrijf Oceanflore opgericht, waarin zij samen enkele tientallen miljoenen euro's investeren. Dat hebben IHC en Deme dinsdag bekendgemaakt.

Oceanflore gaat de boer op om mijnbouwbedrijven te interesseren in het winnen van metalen als ijzererts, fosfaat, koper, goud en zilver uit de zeebodem. In eerste instantie gaat het om het uitvoeren van haalbaarheidstudies, in een later stadium moet het daadwerkelijk komen tot exploitatie.

Het Nederlandse bedrijf biedt de technologie en de apparatuur aan, Deme brengt zijn schepen en personeel in. Oceanflore mikt op een omzet die binnen enkele jaren kan oplopen tot bijna een half miljard euro.