PARIJS - Frankrijk is vrijdag in grote verlegenheid gebracht nadat autofabrikant Renault liet weten dat de drie topmangers die ontslagen zijn wegens bedrijfsspionage, mogelijk toch geen spionen zijn. 

Renault-bestuurder Patrick Pelata heeft toegegeven dat hierover twijfels zijn en zei dat het bedrijf mogelijk slachtoffer is geworden van bedrog.

De drie managers werden in januari ontslagen op verdenking van het lekken van geheimen over nieuwe elektrische auto's.

Renault had een klacht ingediend wegens industriële spionage, corruptie, schending van vertrouwen, diefstal en heling van gestolen goederen. Daar was echter geen bewijs voor gevonden.

Het bedrijf zal nu ''alle gevolgen moeten accepteren'', aldus de Franse minister van Financiën Christine Lagarde. De overheid, met een belang van 15 procent in Renault, had de zaak hoog opgenomen en zei dat de term 'handelsoorlog' in deze zaak van toepassing was.