HONG KONG - De Amerikaanse beurswaakhond SEC neemt het gokimperium Las Vegas Sands op de korrel, omdat deze onderneming in haar vestiging in het Chinese Macau zou hebben geprobeerd overheidsfunctionarissen onder druk te zetten.

Sands ontkent de beschuldigingen, maar dat kon niet voorkomen dat het aandeel op de beurs van Hong Kong woensdag met bijna 7 procent omlaagging.

De zaak kwam aan het rollen doordat het hoofd van de vestiging in Macau, die inmiddels is ontslagen, zei dat de onderneming hem aanzette tot het bespioneren van mensen om hen onder druk te kunnen zetten. Ook zou de onderneming banden hebben met misdaadbendes in Macau.

Macau is de enige stad in China waar gokken is toegestaan. In de Chinese stad gaat in het gokken vier keer zo veel geld om als in het Amerikaanse Las Vegas.