TURIJN - De Italiaanse autogigant Fiat, die onder druk stond om verhuisplannen naar de Verenigde Staten los te laten, gaat 20 miljard euro investeren in Italië. Daarmee moet de productie worden opgevoerd van 650.000 tot 1,4 miljoen auto's per jaar.

Dat heeft een Italiaanse overheidsfunctionaris zaterdag gezegd, na een bijeenkomst van premier Silvio Berlusconi en de Fiat-directeuren John Elkann en Sergio Marchionne.

Berlusconi voelde Marchionne aan de tand na diens opmerking om het hoofdkwartier van het Italiaanse automerk van Turijn naar de VS te verplaatsen. Of het hoofdkantoor in Turijn blijft is echter onduidelijk.

Marchionne haalde zich enkele weken geleden de woede van de Italianen op de hals met de opmerking dat Chrysler, waarvan Fiat grootaandeelhouder is, binnen drie jaar zou samensmelten met Fiat tot een bedrijf met een Amerikaans hoofdkwartier.

Fiat is in Italië een nationaal symbool, alsook een van de grootste werkgevers in de private sector.