WASHINGTON - De werkloosheid in de Verenigde Staten blijft ondanks de aantrekkende economie nog steeds op een hoog niveau. Dat zei voorzitter Ben Bernanke van de Federal Reserve (Fed), het stelsel van Amerikaanse centrale banken, woensdag.

De werkloosheid in de VS daalde in januari tot 9 procent, tegen 9,8 procent in november. Dat is de grootste daling in twee maanden tijd sinds 1958. Bernanke maakt zich toch vooral zorgen over het bijzonder trage herstel van de arbeidsmarkt.

Door de aantrekkende economie kwamen er in de VS meer dan een miljoen banen bij, maar tijdens de recessie gingen er acht miljoen verloren.

De Fed-voorzitter zei verder dat de inflatie in de VS momenteel op een laag niveau ligt, ondanks de stijging van de voedsel- en grondstofprijzen wereldwijd. Bernanke verwacht dat de inflatie stabiel blijft.