MIAMI - De Amerikaanse huizenmarkt zit sinds het uitbreken van de financiële crisis in 2007 nog altijd in het slop.

De zogenoemde S&P/Case-Shiller index wees deze week op een lichte daling (0,5 procent) van de huizenprijzen in twintig grote Amerikaanse steden. Maar de cijfers vertellen niet het hele verhaal.

''Het probleem is eigenlijk groter omdat veel huizen zijn teruggegeven aan de bank en nog niet op de markt zijn gezet'', zegt Richard Swerdlow. Hij is directeur van huizensite condo.com waarop meer dan 800.000 appartementen en huizen te koop staan. ''De banken houden deze huizen vast om de markt niet verder te verzieken.''

Terugggeven

Een Amerikaanse huizenbezitter die zijn hypotheek niet meer kan betalen, kan stoppen met aflossen en zijn huis aan de bank teruggeven. De openstaande schuld vervalt dan in veel gevallen aan de bank. Huizenbezitters zien zich gesteld voor een dilemma: wachten tot de markt weer opkrabbelt of teruggeven aan de bank.

Frank Tosca is eigenaar van een huis met twee verdiepingen aan Day Avenue in het zuiden van Miami. ''Ik was meteen verliefd op dit huis. Mooi weer en witte stranden: het is allemaal dichtbij. Ik gokte erop dat ik na een paar jaar met winst kon verkopen.''

Het liep allemaal anders. Tosca kocht het pand in 2005 voor 425.000 dollar en sloot een lening af met variabele rente zonder af te lossen op de hoofdsom. De waarde van zijn huis daalde tot 250.000 dollar. Tosca sloot een nieuwe lening af met een aflossingsplicht.

Teruggeven aan de bank was voor hem geen optie. ''Dat kon ik mij niet veroorloven. Ik heb erover nagedacht, maar dan zou ik minder kredietwaardig zijn en minder snel iets nieuws kunnen huren in mijn nieuwe stad Chicago.'' Met de verhuur van zijn huis in Florida komt hij nu uit de kosten.

Failliet

Veel Amerikanen hebben het slechter getroffen dan Tosca, die een goede baan heeft in de cruise-industrie. Zij kunnen hun huis niet meer betalen, gaan failliet of kampen na teruggave van het huis aan de bank jaren met een slechte kredietscore, waardoor ze moeilijker aan een lening kunnen komen.

''De mensen met een huis op een gewilde locatie zoals het strand hebben geluk'', meent Swerdlow. ''Die prijzen gaan niet omlaag, maar de mensen op B-, C- en D- locaties, zoals in grote appartementencomplexen, zien soms wel prijsdalingen van 40 procent.''

Optimistisch

Tosca blijft optimistisch over zijn pand in het zonnige Miami. ''De markt in Florida is er een van hoge toppen en diepe dalen; het is niet anders. Ik denk dat mijn huis in tien tot vijftien jaar meer waard is dan toen ik het kocht. Mensen hebben een beperkt geheugen en zullen over een paar jaar weer naar een plek willen waar 300 dagen per jaar de zon schijnt.''

Ook Swerdlow houdt de moed erin. Hij denkt, in tegenstelling tot veel economen, dat de bodem van de huizenprijzen bereikt is en ziet de laatste tijd meer transacties op zijn site. ''Het afsluiten van een lening is met de lage rentestand bijna gratis.''

Het stelsel van Amerikaanse centrale banken, de Fed, hield deze week het rentetarief in de bandbreedte 0 tot 0,25 procent.