GRONINGEN - Gasunie heeft donderdag de ondergrondse gasopslag in Zuidwending bij Veendam officieel in gebruik genomen. Het is niet de eerste ondergrondse gasopslag in Nederland, maar wel de eerste buffer waar aardgas wordt opgeslagen in zoutlagen.

De opslag is bedoeld om pieken en dalen in het aardgasverbruik op te vangen. Dat is nodig omdat de druk in het grote veld bij Slochteren geleidelijk afneemt.

''In Nederland kennen we soms op een dag vier seizoenen, waardoor de vraag naar gas snel wisselt'', zegt bestuursvoorzitter Paul van Gelder van de Gasunie. ''Dat doet doet zich ook voor als we 's ochtends met zijn allen onder de douche springen.''

Voordeel

Voordeel van opslag in zoutcavernes, enorme holtes in de zoutlagen, is dat gas bij weinig vraag snel kan worden geïnjecteerd en ook snel kan worden ingezet als er pieken zijn.

Met de gasopslag is een investering gemoeid van ruim 500 miljoen euro en aan de voorbereiding en de bouw is 2,3 miljoen mensuren besteed.