FRANKFURT - De Duitse autofabrikant Volkswagen brengt een nieuwe plug-in dieselhybride op de markt die slechts een liter diesel op 111 kilometer verbruikt. Naar eigen zeggen gaat het om de zuinigste auto met verbrandingsmotor ooit. De VW-bazen Martin Winterkorn en Ferdinand Piëch trokken deze week het doek van de nieuwe tweezitter op tijdens de autotentoonstelling van Qatar.

Volgens Winterkorn wordt het nieuwe model 'XL1', nu nog een prototype, in 2013 in productie genomen.

Het extreem lage brandstofverbruik is volgens VW mogelijk door een combinatie van nieuwe hybridetechniek, een lichtgewicht constructie en een optimale stroomlijn. De elektromotor in de XL1 kan de tweecilinderdiesel ondersteunen, maar hij kan ook in zijn eentje de aandrijving verzorgen.

Volgens VW is het koetswerk grotendeels gemaakt van het zeer lichte materiaal CFRP, ofwel met koolstofvezel versterkte kunststof. Hoewel het lange tijd onmogelijk leek om dit materiaal voor massaproductie te gebruiken, zegt de fabrikant daar nu grote vooruitgang mee geboekt te hebben.