LONDEN - De huizenprijzen in Groot-Brittannië zijn in december onverwacht gestegen, dat is voor het eerst sinds mei.

De gemiddelde prijs van een koopwoning klom met 0,4 procent ten opzichte van de voorgaande maand, tot 162.763 pond (188.626 euro). Dat maakte de Britse hypotheekverstrekker Nationwide vrijdag bekend.

Analisten gepolst door persbureau Reuters dachten dat de prijzen met 0,3 procent zouden dalen. Volgens Nationwide is het nog te vroeg om te denken dat de neerwaartse trend is doorbroken met de stijging van afgelopen maand. ''Ondanks de prijsstijging in december daalden de huizenprijzen in vier van de afgelopen zes maanden'', aldus een econoom van Nationwide.

In 2008 kelderden de Britse huizenprijzen nog met circa 20 procent, na jaren van sterke prijsstijgingen. Over heel 2010 bleven de prijzen op ongeveer hetzelfde niveau als in 2009. In 2011 wordt een stabilisatie van de Britse huizenmarkt verwacht, al bestaat de kans dat de prijzen licht kunnen dalen, zo verwacht Nationwide.