AMSTERDAM - Het aantal bezoeken van hulpsinterklazen en zwarte pieten bij particulieren en bedrijven is iets lager dan vorig jaar.

Veel bedrijven die in voorgaande jaren een sinterklaas bestelden bij de stichting Amsterdamse Sint Nicolaas Centrale, wilden er dit jaar geen. ''Het is wat minder dan vorig jaar, maar niet verontrustend minder'', aldus Henk van der Kroon van de stichting.

De centrale 'bedient' onder meer Amsterdam, Amstelveen, Diemen, Purmerend en Zaandam. In totaal ligt het aantal bezoeken van deze sinten dit jaar rond de vijfhonderd, vooral gepland voor komende zaterdag en zondag. Volgens eigen zeggen is het de grootste sinterklaascentrale van Nederland.