LISSABON - Portugal wist woensdag voor 500 miljoen euro aan staatsobligaties te verkopen, maar moest daar de hoogste rente op bieden sinds de invoer van de euro. Dat is een tegenvaller voor het land dat op alle mogelijke manieren probeert de penibele financiële situatie te verbeteren.

Portugal geeft 5,281 procent rente op de lening, die een looptijd heeft van een jaar. Bij de vorige lening, twee weken geleden, stelde het land beleggers nog 4,813 procent rente in het vooruitzicht.

Marktpartijen maken zich zorgen over de oplopende rente. ''Als die niet snel daalt, is de kans dat Portugal om steun moet vragen bij de EU reëel aanwezig'', aldus econoom Diego Iscaro van IHS-Global Insight in Londen.

Strijdlustig

Premier José Socrates van Portugal toonde zich echter strijdlustig. ''We willen geen hulp, we kunnen het allemaal zelf oplossen.''

Socrates kreeg steun van de Duitse minister van Economische Zaken, Rainer Bruederle, die evenmin denkt dat Portugal de hand zal moeten ophouden bij Brussel.