BRUSSEL - Het btw-systeem moet op de schop. Dat vindt de Europese Commissie. Het huidige systeem is meer dan veertig jaar geleden in de EU ingevoerd en de situatie op de markt verschilt hemelsbreed van die van toen.

''Wij hebben een btw-stelsel voor de 21e eeuw nodig: eenvoudig, modern en efficiënt'', zei eurocommissaris Algirdas Semeta (Belastingen) woensdag.

Hij gaat de komende maanden adviezen vragen aan bedrijven en andere belanghebbenden. Op basis daarvan komt hij met nieuwe voorstellen.

Volgens Semeta is het bestaande btw-systeem te ingewikkeld. Het veroorzaakt daardoor extra kosten en belemmert de werking van de Europese interne markt. Ook is het fraudegevoelig.

De btw-inkomsten maken tot 20 procent van de belastingontvangsten van EU-landen uit. Naar verwachting zal dat aandeel groeien, als er door de vergrijzing minder mensen werken.