BRUSSEL - Uitgerekend de Ierse minister van Financiën was zondag te laat in Brussel voor het Europese beraad over een steunplan voor Ierland. Brian Lenihan kon niet op tijd arriveren in verband met het strenge winterweer, verklaarde een Ierse diplomaat.

Van het vliegtuig moest ijs worden verwijderd voor het vertrek vanuit Dublin. Rond één uur begon in de Belgische hoofdstad het overleg tussen de zestien landen van de eurozone en Groot-Brittannië, Zweden en Denemarken voor een steunpakket van mogelijk 85 miljard euro voor Ierland.

De Ierse regering liet alvast weten te verwachten dat er zondag overeenstemming zal worden bereikt over het noodpakket voor Ierland.

''De regering is afgelopen nacht bijeengekomen en op de hoogte gebracht van de vooruitgang die is geboekt'', aldus de verklaring. ''De minister van Financiën is geautoriseerd om de onderhandeling met andere EU-ministers deze middag af te ronden.''