BRUSSEL/LUXEMBURG - De ambtenaren van de Europese Unie krijgen met terugwerkende kracht misschien toch een extra salarisverhoging van 1,85 procent over de periode juli 2008 - juli 2009.

De 27 lidstaten wilden dat niet, maar het Europees Hof van Justitie in Luxemburg vindt dat zij niet mogen morrelen aan afspraken met de ambtenaren. Dat maakte het hof woensdag bekend in het conflict tussen de lidstaten en de Europese Commissie.

De commissie en de ambtenaren waren een salarisverhoging van 3,7 procent overeengekomen. De lidstaten vonden de helft daarvan, een inflatiecorrectie van 1,85 procent, voldoende. Zij wezen op de economische en financiële crisis.

Maar volgens het hof gingen de lidstaten hun boekje te buiten. Zij verzuimden een speciale juridische procedure in te roepen. De Europese Commissie moet nu met een nieuw salarisvoorstel komen.