YOKOHAMA - China verwacht dat de problemen rond de vertraagde export van zeldzame aardmetalen naar Japan snel worden opgelost. Dat zei de Japanse minister van Handel Akihiro Ohata zaterdag tijdens de jaarlijkse top van de APEC.

De APEC is het economische samenwerkingsverband van landen uit het gebied rond de Grote Oceaan.

De betrekkingen tussen China en Japan verslechterden toen Japan in september een Chinese visser arresteerde die in de betwiste wateren in de Oost-Chinese zee een boot van de Japanse kustwacht zou hebben geramd.

De Chinese douane legde vervolgens beperkingen op aan de uitvoer van zeldzame aardmetalen naar Japan. China, met ongeveer 95 procent van de markt van de zeldzame grondstoffen in handen, heeft altijd ontkend dat het de export beperkt.

De betreffende grondstoffen, waarvan de prijzen omhoog zijn geschoten, worden gebruikt voor de productie van elektronische apparaten als mobiele telefoons en mp3-spelers. Japan is grootverbruiker van de metalen.