LONDEN - De Britse autoproducent Jaguar Land Rover (JLR) wil zo snel mogelijk een fabriek opstarten in China, om op die manier de torenhoge importheffingen van het land te omzeilen.

De productiefaciliteit moet meer dan 50.000 auto's per jaar opleveren en werkgelegenheid bieden aan 5000 mensen.

JLR kan ''onmiddellijk beginnen'' zodra er een deal is gesloten met een Chinese industriële partner, zegt JLR-topman Ralf Speth zaterdag in de Britse zakenkrant Financial Times.

Joint venture

De onderneming, eigendom van het Indiase staalconcern Tata, is momenteel in onderhandeling over de oprichting van een joint venture met een aantal grote Chinese staatsbedrijven.

Door de hoge Chinese importheffingen kunnen de prijzen van Jaguars en Land Rovers verdubbelen. Een Chinese fabriek kost het bedrijf meer dan 100 miljoen pond (105 miljoen euro), maar kan een oplossing zijn voor het invoerprobleem.