BRUSSEL - De Europese Commissie heeft haar onderzoek naar ongeoorloofde staatssteun voor de Westdeutsche Landesbank (WestLB) uitgebreid. De commissie stelde vast dat de regionale bank ongeveer 3,4 miljard euro meer hulp kreeg dan was voorzien.

Dat maakte Europees Commissaris Joaquin Almunia (Concurrentie) vrijdag bekend. Brussel kan de extra steun pas goedkeuren als de Duitse regering bij de bank maatregelen treft om concurrentievervalsing tegen te gaan, of als er een regeling komt voor geleidelijke terugbetaling.

Problemen

WestLB en andere regionale Duitse banken kwamen de afgelopen jaren in grote financiële problemen door risicovolle beleggingen. Zij moesten met overheidssteun overeind worden gehouden.

De banken staan onder grote druk om te fuseren. De Zuid-Duitse BayernLB brak donderdag de fusiegesprekken met WestLB echter af.