AMSTERDAM - Ambtenaren die bij het Engelse Breckland Council werken, moeten uitklokken als ze een sigaret gaan roken. De werknemers worden niet langer doorbetaald in de tijd die ze aan roken besteden, zo schrijft The Independent.

Er zijn al tenminste zes gemeentes in Engeland die de nieuwe regel hebben ingesteld. Personeel moet de verloren tijd inhalen, of vrije dagen inleveren voor de tijd die ze rokend doorbrengen.

De lobbygroep Forest, die opkomt voor de belangen van rokers, vindt de nieuwe regel onterecht. "Moet je nu ook uitklokken als je gaat internetten, Facebook bijwerkt of als je koffie of thee gaat halen? Veel rokers vinden juist dat een sigaret op zijn tijd ervoor zorgt dat ze weer scherp zijn", aldus Forest-voorzitter Simon Clark tegenover de Britse krant.

De nieuwe regel is ingesteld omdat de niet-rokers het oneerlijk vonden dat rokers zoveel tijd aan andere zaken besteden. De insteek is niet om mensen van het roken af te krijgen.