WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama ziet niets in het verlengen van de belastingverlagingen voor rijken, die onder zijn voorganger Bush werden doorgevoerd. Volgens Obama kunnen de Verenigde Staten zich dat niet veroorloven.

De belastingverlagingen voor rijken die Bush invoerde, lopen aan het einde van dit jaar af. De regering van Obama is wel bereid om belastingverlagingen voor huishoudens met inkomens van minder dan 250.000 dollar per jaar te verlengen.

''Voor ieder inkomen boven dit bedrag zullen de belastingtarieven teruggaan naar het niveau onder president Clinton'', aldus Obama. ''Het is niet dat we deze lui willen straffen, maar omdat we het prijskaartje van 700 miljard dollar ons niet kunnen veroorloven.''

Obama ligt overhoop met de Republikeinen over de aanpak van het begrotingstekort van 1,47 biljoen dollar (1158 miljard euro). De Republikeinen willen de belastingtarieven de komende twee jaar bevriezen. Volgens Obama zijn zij fiscaal onverantwoord bezig.