UTRECHT - Ziekenhuizen kosten niet alleen geld, ze geven de maatschappij ook veel goeds. Dat concludeert de Nederlandse Verenging van Ziekenhuizen (NVZ) in een rapport dat woensdag is gepresenteerd.

Alleen al in geld uitgedrukt is het rendement hoog, stelt de organisatie. Ziekenhuizen kostten in 2007 15 miljard, maar leverden volgens de NVZ 21 miljard op. De winst zit onder meer in langere en gezondere levens van de behandelde patiënten, meer levensgeluk en een snellere en gezondere terugkeer naar de werkvloer.

Volgens de NVZ is de ziekenhuiszorg in vergelijking met andere landen zuinig, in de zin dat patiënten minder snel worden opgenomen dan in andere Europese landen. Daardoor zouden Nederlanders minder geld uitgeven aan ziekenhuiszorg dan andere Europeanen.