LONDEN - De verkoop van nieuwe auto's in Groot-Brittannië is in augustus ingezakt. Er werden 17,5 procent minder auto's verkocht dan in dezelfde maand vorig jaar. Dat meldde de Britse branchevereniging voor autoproducenten en -handelaren (SMMT) op maandag.

De verkoopdaling is het gevolg van het aflopen van het subsidieprogramma, dat de Britse regering eerder had ingesteld om de auto-industrie te ondersteunen.

Het programma, waarbij mensen subsidie kregen op de aankoop van een nieuwe auto als ze een exemplaar van tien jaar of ouder inleverden, liep al vijf maanden geleden af.

De eerste maanden daarna bleven de verkopen redelijk stabiel, maar in juli werd al een daling van de autoverkopen van 13 procent geregistreerd.

De SMMT liet weten dat door de beter dan verwachte verkopen in het eerste halfjaar het totaal aan registraties van nieuwe auto's dit jaar iets boven het niveau van 2009 zal uitkomen.