CHICAGO - Het Amerikaanse concern Sara Lee, moederbedrijf van Douwe Egberts, moet op zoek naar een nieuwe bestuursvoorzitter. Topvrouw Brenda Barnes, een van de machtigste vrouwen uit het Amerikaanse bedrijfsleven, trekt zich definitief terug vanwege een ziekte.

Dat maakte de onderneming maandag bekend. Barnes was al sinds mei op medisch verlof na een beroerte. Ze werd in 2005 bestuursvoorzitter bij het bedrijf, en voerde daar een grote reorganisatie door.

Sara Lee gaat nu zowel intern als extern op zoek naar een nieuwe bestuursvoorzitter. Voorlopig blijft de Nederlander Marcel Smits de taken van Barnes, die hij tijdens het ziekteverlof overnam, uitvoeren als interim-topman.

Sara Lee meldde niet of Smits definitief kans maakt op de positie van bestuursvoorzitter. De voormalig financieel topman van KPN is sinds 1 oktober 2009 financieel bestuurder bij Sara Lee. Zijn taken worden op interim-basis overgenomen door Mark Garvey.