LONDEN - De verkopen van nieuwe auto's in het Verenigd Koninkrijk zijn in juli met 13,2 procent gedaald tot 136.446 stuks, de eerste daling in een jaar tijd. Dat blijkt uit cijfers van de Society of Motor Manufacturers die donderdag zijn gepubliceerd.

De daling hangt samen met het aflopen van een slooppremie van de Britse overheid om de autoverkopen te stimuleren. De brancheorganisatie vermoedt dat de autoverkopen zwak blijven door de onzekerheid onder consumenten over de economie. Daardoor stellen ze grote aankopen, zoals die van een auto, uit.

Afgelopen maart liep in het VK een overheidsprogramma om de aanschaf van een nieuwe auto te stimuleren, af. De verkopen werden daarna nog wel overeind gehouden door een sterke vraag bij grote wagenparken en leasemaatschappijen. Dit effect is nu dus ook uitgewerkt.