WASHINGTON - Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft ingestemd met de sterkste hervorming ooit van de regels voor diepzeeboren. President Barack Obama steunt de wetswijziging.

De nieuwe regelgeving bepaalt dat oliebedrijven verantwoordelijk zijn voor alle kosten van een lek. Nu is de aansprakelijkheid beperkt tot 75 miljoen dollar. Olieconcern BP heeft eerder al laten weten op te draaien voor alle schade die is veroorzaakt door het lek in de Golf van Mexico. Politici zijn bang dat de benadeelden in jarenlange rechtszaken verwikkeld raken.

Ook moeten de nieuw regels ervoor zorgen dat het boren op zee veiliger wordt voor de medewerkers op de boorplatformen en ook tot een betere bescherming van de omgeving leiden. ''Deze wetgeving draait om veiligheid, over het opstellen van nieuwe maatstaven voor veiligheid'', zei Nancy Pelosi, de voorzitter van het Huis.