GEILENKIRCHEN - De drie TCA-transportvliegtuigen van de AWACS-basis in Geilenkirchen, vlak over de Duitse grens bij Schinveld, worden vanaf 1 januari 2012 vervangen door vliegtuigen die worden gehuurd van vrachtbedrijf TNT Airlines SA in Luik.

Dat maakte de NAVO-basis in Geilenkirchen woensdag bekend. De nieuwe vliegtuigen van TNT maken veel minder herrie dan de verouderde Boeings 707 TCA.

De ingehuurde vliegtuigen, waarmee de basis vracht en passagiers gaat vervoeren, voldoen in tegenstelling tot de huidige TCA's aan de EU-normen voor geluid. De Boeing 707 TCA is van hetzelfde type als de AWACS-vliegtuigen, maar dan zonder opgebouwde radar. De eerste TCA wordt in augustus uit dienst genomen.

De NAVO koos voor TNT na een aanbestedingsprocedure. Het contract met TNT is voor een periode van vijf jaar getekend.