BRUSSEL - De ministers van Financiën van de EU-landen hebben dinsdag Estland definitief goedkeuring verleend om de euro in te voeren. De Baltische republiek met 1,3 miljoen inwoners ruilt op 1 januari de Estse kroon in voor de Europese eenheidsmunt.

Estland wordt dan het zeventiende land met de euro als het officiële betaalmiddel. Op den duur moet de euro betaalmiddel worden in alle 27 EU-landen, behalve Engeland en Denemarken die een uitzondering hebben bedongen.

De ministers van Financiën hebben de omwisselkoers van de euro vastgesteld op 15,6466 kronen voor één euro. Estland hield deze koers zelf al jaren aan.

Estland voldoet ruimschoots aan de criteria die voor euro-invoering zijn gesteld in het Verdrag van Maastricht, oordeelden het Europees Parlement en de regeringsleiders van de EU-landen eerder dit jaar.