FRANKFURT - De Europese Centrale Bank (ECB) heeft het belangrijkste rentetarief in de eurozone donderdag onveranderd gelaten op 1 procent.

Om het herstel van de economie te steunen, handhaaft de ECB de rente in het eurogebied al sinds mei vorig jaar op het laagste niveau sinds de invoering van de euro. Analisten verwachten dat de rente nog een aanzienlijke tijd op het historisch lage niveau zal worden gehouden.

ECB-president Jean-Claude Trichet noemde het lage rentepercentage in een toelichting nog altijd ''passend''. Volgens hem blijft de inflatie in de eurozone de komende tijd gematigd.

De centrale bank heeft als eerste doelstelling het garanderen van prijsstabiliteit. Tekenen dat de inflatie in de eurozone hoger uit dreigt te komen dan 2 procent kunnen reden zijn de rente te verhogen.

De Europese economie is in de eerste helft van dit jaar verder hersteld van de diepe recessie, stelde Trichet. Hij waarschuwde echter dat de groei in de komende tijd waarschijnlijk bescheiden en ongelijk verdeeld zal zijn.