BRUSSEL - De Europese Commissie staat op het punt circa veertig staalconcerns te beboeten voor het maken van prijsafspraken. Dat meldde het Duitse persagentschap DPA dinsdag op basis van bronnen in Brussel.

Volgens DPA heeft de commissie de hoogte van de boetes al vastgesteld en worden deze mogelijk woensdag wereldkundig gemaakt. Tot de beschuldigde bedrijven behoort ook 's werelds grootste staalconcern ArcelorMittal, dat in oktober 2008 een brief van Brussel kreeg over de vermeende overtredingen. Het concern wilde dinsdag geen commentaar geven op de kwestie.

Brussel kan boetes opleggen die maximaal 10 procent van de jaaromzet bedragen. In het geval van ArcelorMittal zou de boete, op basis van de omzet van 65,1 miljard dollar in 2009, ten hoogste 6,51 miljard dollar (5,3 miljard euro) kunnen bedragen.