CHICAGO - De Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen United Airlines en Continental Airlines gaan fuseren. Daardoor ontstaat de grootste luchtvaartmaatschappij ter wereld.

Dat hebben bronnen rond de onderhandelingen zondag gezegd. De raden van bestuur van de twee ondernemingen zouden met de fusie hebben ingestemd. Het plan om samen te gaan wordt maandag officieel bekendgemaakt, aldus Amerikaanse media.

De nieuwe maatschappij zou de naam United Airlines behouden. Jeff Smisek, nu topman van Continental, gaat de nieuwe onderneming leiden, aldus bronnen rond de onderhandelingen.

United Airlines heeft circa 46.000 mensen in dienst en Continental Airlines 41.000.