BRUSSEL - EU-commissaris Neelie Kroes (Digitale Agenda) geeft dinsdag een flinke impuls aan de opkomst van eCall, een systeem in auto's dat bij een ongeluk automatisch belt naar het Europese alarmnummer 112.

Nog eens acht EU-landen en vijf transportorganisaties zullen dinsdag in Brussel beloven mee te werken aan de invoering. Het gaat onder meer om België, Luxemburg en Polen. Eerder hadden Nederland en veertien andere landen al invoering beloofd.

Het automatische alarm zorgt ervoor dat hulpdiensten sneller arriveren. Ze weten ook precies de locatie. Als dit systeem in heel Europa actief is, scheelt het tot 2500 van de bijna 40.000 verkeersdoden in Europa per jaar. Bij 15 procent van de ongelukken zouden de verwondingen minder erg zijn, volgens onderzoek.

Vertraging

Het automatische systeem kost circa 100 euro per auto. Ook bestaan er varianten waarbij de automobilist zelf een knopje kan indrukken om 112 te alarmeren.

De Europese Commissie had met de autofabrikanten afgesproken dat alle nieuwe auto's in 2009 eCall zouden hebben. Dat is niet gelukt. Invoering is vertraagd omdat enkele Europese landen geen steun gaven. Na de actie dinsdag doen nog vier van de 27 EU-landen niet mee.

Brussel heeft de laatste drie jaar zo'n 160 miljoen euro uitgegeven aan onderzoek voor eCall.