'Maak economie sterker door bezuinigingen'

AMSTERDAM - Nederland moet de noodzakelijke bezuinigingen in de komende jaren aangrijpen om de economie te versterken.

Dat is het pleidooi van voormalig minister van Sociale Zaken Aart Jan de Geus (CDA). ''Dan kunnen we met zijn allen meer gaan verdienen en dat is ook goed voor de overheid'', aldus De Geus.

Een interview met de huidige plaatsvervangend secretaris-generaal van de OESO, de economische denktank van de rijke landen die Nederland onlangs opriep de uitkeringen te verkorten en de hypotheekrenteaftrek te verminderen.

Uw huidige werkgever heeft uitgesproken ideeën over de noodzaak van economische hervormingen. Welke aanpassingen zijn volgens u het belangrijkst?

''De mobiliteit moet worden verbeterd, dat staat bovenaan. Zowel op de arbeidsmarkt als in het onderwijs, op de woningmarkt en in het vervoer. Dat levert niet alleen besparingen op, maar ook opbrengsten. Als je bezuinigt op sociale zekerheid en tegelijkertijd zorgt dat de arbeidsmarkt beter gaat werken, dan help je de economie vooruit.''

Hoe stelt u zich dat voor?

''De werkloosheidsuitkeringen kunnen worden verkort, daar is echt wat mee te verdienen. Je ziet in andere landen dat een kortere uitkering goed kan werken. Alleen in tijden van crisis heb je langer lopende uitkeringen nodig. Daarnaast moet de ontslagbescherming worden aangepakt. Er zijn maar drie landen binnen de OESO waar de ontslagregels strenger zijn dan in Nederland. Wij denken echt dat minder rigide ontslagregels helpen om meer mensen op de juiste plek aan het werk te krijgen en ervoor te zorgen dat ondernemers meer mensen in vaste dienst nemen.''

Nederland heeft op dit moment de laagste werkloosheid van de Europese Unie. Is het wel noodzakelijk om de arbeidsmarkt te hervormen?

''Je moet nu hervormen om de komende tekorten voor te zijn. Om de vergrijzing te bestrijden moet het arbeidspotentieel omhoog, vooral bij ouderen, vrouwen en migranten. Daarom moet de verhoging van de AOW-leeftijd naar 67 jaar worden doorgezet. Soepelere ontslagregels kunnen het verder aantrekkelijker maken voor bedrijven om ouderen aan te nemen en voor ouderen om van baan te wisselen. Daarnaast moeten de mogelijkheden voor kinderopvang worden uitgebreid.''

U wilt ook bezuinigen op onderwijs?

''Nederland geeft relatief niet veel geld uit aan onderwijs, dus er is geen dwingende reden om daar geld weg te halen. Maar het kan wel een stuk efficiënter worden ingericht. Wat dat betreft is het voorstel om de klassen groter te maken interessant. Met 10 procent meer leerlingen in een klas, blijft 10 procent van de leraren over. Als je die inzet voor individuele begeleiding kunnen er structurele zwakke plekken worden aangepakt, zoals de slechte aansluiting tussen voortgezet en hoger onderwijs.''

Hoe moet de woningmarkt worden aangepakt?

''Ons belangrijkste bezwaar is het gebrek aan doorstroming in de sociale woningbouw, het scheefwonen. Om dat aan te pakken moet de huurmarkt worden geliberaliseerd en moet de huursubsidie gericht worden op de mensen die het werkelijk nodig hebben.''

Voor de koopwoningen hoeft niets te veranderen?

''Je kunt vraagtekens zetten bij alle belastingmaatregelen rond de koopwoningen, maar je moet ook uitkijken dat je geen onzekerheid toevoegt. Je hebt op dit moment een timmermansoog nodig om een perspectief te schetsen van een logische regeling, zonder het broze herstel van het vertrouwen te schaden.''

Tip de redactie