LONDEN - De voorgenomen fusie tussen de Britse luchtvaartmaatschappij British Airways (BA) en diens Spaanse branchegenoot Iberia wordt niet in het lopende kwartaal afgerond zoals eerder werd aangenomen.

BA weet het uitstel woensdag aan ''technische zaken'', die eerst moeten worden afgewikkeld voordat de fusie ''binnenkort'' alsnog zijn beslag krijgt.

BA kampt al maanden met morrend personeel, dat geregeld met stakingen dreigt. Een paar recente stakingen hebben het bedrijf veel geld gekost. Zolang er geen oplossing wordt gevonden, blijft de financieel toch al niet gezonde onderneming kwetsbaar.

Het bestuur van Iberia vergaderde vorige week over de fusie, maar nam geen beslissing over het samengaan, waardoor de op twee na grootste speler in Europa zou ontstaan. Alleen Air France-KLM en Lufthansa zijn groter.