WASHINGTON - De Amerikaanse economie is in het vierde kwartaal van vorig jaar iets minder sterk gegroeid dan tot dusver werd aangenomen. De economie groeide met 5,6 procent vergeleken met een jaar eerder.

Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Handel vrijdag bekendgemaakt op basis van definitieve cijfers.

Het groeipercentage werd in een tweede raming eind februari nog bijgesteld tot 5,9 procent van een eerste prognose van 5,7 procent in januari. Analisten dachten dat het cijfer in de tweede groeiraming zou worden gehandhaafd.

Krimp

De expansie in het vierde kwartaal is de sterkste groei sinds de herfst van 2003. In het derde kwartaal groeide de Amerikaanse economie nog met 2,2 procent op jaarbasis. Daarvoor kromp de economie vier kwartalen op rij.

Over heel 2009 ging de Amerikaanse economie met 2,4 procent achteruit. Dat is de sterkste krimp sinds 1946.