TOKIO - De consumentenprijzen in Japan, exclusief de prijzen van vers voedsel, zijn in februari met 1,2 procent gedaald ten opzichte van een jaar eerder. Het is de twaalfde maand op rij dat de prijzen dalen. Dat maakte de Japanse regering vrijdag bekend.

Het cijfer komt overeen met de gemiddelde verwachting van analisten gepolst door Reuters. Het is de langste periode van aanhoudende prijsdalingen in de op een na grootste economie ter wereld sinds 2003.

Volgens economen dreigt de aanhoudende deflatie in Japan het economische herstel in gevaar te brengen omdat die de omzet en winsten van bedrijven onder druk zet. Dat kan weer leiden tot banenverlies en lagere investeringen.