LONDEN - De noodlijdende Britse krant The Independent is in handen gekomen van een Russische rijkaard. Alexander Lebedev, een voormalige KGB-agent, betaalt 1 pond sterling (1,11 euro) voor het dagblad en de zondageditie. Dit maakten de partijen donderdag bekend.

Lebedev is geen onbekende in het Britse krantenlandschap. De Rus, rijk geworden met belangen in het bankwezen en de luchtvaart, kocht vorig jaar al de Evening Standard voor 1 pond. Deze krant werd daarna omgevormd tot een gratis versie en zag de lezersaantallen sterk groeien.

The Independent lukt het al jaren moeilijk om voldoende lezers aan zich te binden. De opkomst van gratis nieuwsconsumptie op internet verslechterde de positie van eigenaar Independent News and Media (INM) verder.

Afgesproken is dat INM de komende tien maanden 9,25 miljoen pond (10,3 miljoen euro) overmaakt naar een door Lebedev gecontroleerde onderneming om van alle toekomstige verplichtingen af te zijn.