WASHINGTON - Het Amerikaanse stelsel van centrale banken, de Federal Reserve, zal de economische steunmaatregelen terugdraaien zodra de tijd daar rijp voor is. Dat zei Fed-voorzitter Ben Bernanke donderdag in een toespraak voor het Amerikaanse Congres.

''We hebben de middelen om, als de tijd daar geschikt voor is, de momenteel hoge graad aan monetaire steunmaatregelen af te bouwen'', aldus Bernanke. ''We hebben er vertrouwen in dat als het eenmaal zover is, we er klaar voor zullen zijn.''

De Fed heeft honderden miljarden dollars aan extra liquiditeit in de economie gepompt om de economische en financiële crisis tegen te gaan. Ook werd de rente tot het laagste niveau ooit verlaagd.

Volgens de Fed-voorzitter is het nog te vroeg om de lage rentestanden aan te passen omdat de Amerikaanse economie hier nog op steunt. ''De economie blijft ondersteunend monetair beleid nodig hebben'', aldus Bernanke.