WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama heeft maandag scherpe kritiek geuit op Amerikaanse ziektekostenverzekeraars die hun premies verhogen en tegelijk weigeren ziektekosten van patiënten te dekken.

Hij deed dat in een poging steun te krijgen van de Democratische Partij voor een nieuwe zorgverzekeringswet.

''Elk jaar weigeren verzekeraars meer patiënten omdat ze een ziektegeschiedenis hebben. Ook weigeren ze steeds meer dekking aan mensen als ze ziek zijn'', aldus Obama in al naar buiten gebrachte fragmenten van een toespraak die hij later maandag in Philadelphia zal houden.

Obama beschuldigt de verzekeraars ervan de premies te verhogen terwijl ze weten dat veel mensen dan buiten de boot vallen. ''Ze gaan hiermee door zolang ze ermee wegkomen.''