LONDEN - De Britse centrale bank heeft donderdag de rente gehandhaafd op het historisch lage niveau van 0,5 procent. Het is de twaalfde maand op rij dat het Britse rentetarief ongewijzigd blijft.

Marktkenners hadden vooraf niet gerekend op een renteverhoging. De Britse economie krabbelde in de laatste drie maanden van vorig jaar uit een recessie, met een groei van 0,3 procent. Daar gingen zes kwartalen met krimp aan vooraf.

Analisten verwachten dat het huidige rentetarief tot in de tweede helft van dit jaar zal worden gehandhaafd om te voorkomen dat de Britse economie terugzakt in een recessie.