LONDEN - De Britse luchtvaartmaatschappij British Airways (BA) hoopt de definitieve fusieovereenkomst met het Spaanse Iberia eind deze maand te tekenen. Dat heeft BA woensdag bekendgemaakt.

Een samengaan van de twee maatschappijen levert de op twee na grootste luchtvaartmaatschappij in Europa op.

BA en Iberia willen al tijden fuseren, maar een jaar geleden kwam de voorgenomen fusie op losse schroeven te staan wegens de toenmalige slechte marktomstandigheden.

De Spaanse luchtvaartmaatschappij Iberia leed in 2009 een verlies van 273 miljoen euro en betitelde het boekjaar als ''een van de meest moeilijke periodes'' van zijn geschiedenis.