BRUSSEL - EU-commissaris Karel De Gucht (Handel) is gesprekken begonnen met Singapore over een vrijhandelsakkoord, meldde hij woensdag.

Singapore en de EU hebben nauwe economische banden. De EU is de grootste handelspartner van en buitenlandse investeerder in de Aziatische stadstaat Singapore. De handel bedroeg in 2008 meer dan 55 miljard euro. Omgekeerd is Singapore in grootte de vijftiende handelspartner van de EU.

Veel EU-bedrijven hebben Singapore al gekozen als uitvalsbasis van waaruit zij grote delen van Azië bestrijken.

De Belgische EU-commissaris meldde dinsdag ook al gesprekken over vrijhandel te zijn begonnen met Vietnam. Maandag zijn dergelijke akkoorden nog afgerond met Peru en Colombia.