SEATTLE - Het nieuwe vrachttoestel 747-8 van de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing maakt zich op voor zijn eerste testvlucht maandag. Vrijdag rondde het toestel de laatste taxitesten op de startbaan succesvol af.

De eerste testvlucht met de 747-8 staan afhankelijk van de weersomstandigheden gepland voor tien uur 's morgens op het vliegveld Paine Field nabij Seattle. De 747-8 is een uitgebouwde en gemoderniseerde versie van de 747-400 Jumbo Jet.

Het vrachttoestel heeft een maximum startgewicht van 442 ton en een reikwijdte van meer dan 8100 kilometer. Het is het grootste toestel dat Boeing ooit heeft gebouwd.

Ontwikkeling

De ontwikkeling van de 747-8 duurde een jaar langer dan oorspronkelijk gepland, wat Boeing veel geld kostte. Er liggen 108 orders voor de 747-8, waarvan 76 vrachttoestellen en 32 passagiersversies. De eerste vrachtvliegtuigen moeten vanaf eind dit jaar worden afgeleverd. De eerste leveringen van de passagiersversie (747-8 Intercontinental) staan gepland voor eind 2011.

De catalogusprijs van de nieuwe 747-8 bedraagt ongeveer 310 miljoen dollar (227 miljoen euro). Het eerste vrachttoestel zal worden afgeleverd aan het Luxemburgse Cargolux Airlines met tien orders. Het Japanse Nippon Cargo Airlines heeft acht toestellen besteld. Cathay Pacific uit Hongkong en Korean Air hebben eveneens orders geplaatst.

Passagiers

De passagiersversie kan 467 reizigers vervoeren over een afstand van 15.000 kilometer. De 474-8 wordt een concurrent van de Airbus A380. De Europese dubbeldeksjumbo kan meer dan vijfhonderd passagiers vervoeren en in bepaalde opstellingen zelfs achthonderd.

De oorspronkelijke Boeing 747 was 's werelds grootste verkeersvliegtuig sinds de indiensttreding in 1970 tot de introductie van de A380 in 2007. De nieuwe versie van de 747 is 5,6 meter langer dan het voorgaande model en meet in totaal 76,4 meter. De spanwijdte bedraagt 68,5 meter.

Dreamliner

In december maakte de nieuwe Boeing 787 Dreamliner zijn eerste testvlucht, na twee jaar vertraging. Dit lichtgewicht en brandstofzuinige toestel moet ook eind dit jaar voor het eerst afgeleverd worden. Voor de Dreamliner staan ongeveer 865 orders in de boeken van Boeing.