LONDEN - De Britse centrale bank heeft donderdag de rente zoals verwacht gehandhaafd op het historisch lage niveau van 0,5 procent. Het is de elfde maand op rij dat het Britse rentetarief ongewijzigd blijft.

Daarnaast maakte de Bank of England (BoE) bekend dat het economische steunpakket ter waarde van 200 miljard pond sterling (229 miljard euro) wordt stopgezet. Met dat programma werden de kredietmarkten in gang gehouden om zo de Britse economie te stimuleren. Dat geld is inmiddels allemaal uitgegeven.

De Britse economie kroop in het vierde kwartaal van vorig jaar uit de recessie met een minieme groei van 0,1 procent. Daar gingen zes kwartalen met krimp aan vooraf.

Analisten verwachten dat het huidige rentetarief tot in de tweede helft van dit jaar zal worden gehandhaafd om te voorkomen dat de Britse economie terugzakt in een recessie.