SINGAPORE - De Aziatische regio heeft in het afgelopen jaar Noord-Amerika overtroefd als grootste markt voor de luchtvaart.

Uit maandag gepubliceerde cijfers van luchtvaartorganisatie IATA blijkt dat in 2009 in die regio 647 miljoen passagiers zijn vervoerd, tegen 638 miljoen in Noord-Amerika.

''Meer dan een kwart van de 2,2 miljard mensen die het afgelopen jaar hebben gevlogen, vlogen in de Aziatische regio'', zei IATA-voorzitter Giovanni Bisignani.

China

In Azië is China de belangrijkste markt voor de luchtvaart, in het verleden was Japan dat. In China vliegen inmiddels 1400 vliegtuigen rond tegen 540 in Japan. Wekelijks zijn in China 5,7 miljoen stoelen beschikbaar, in Japan 2,6 miljoen.

De International Air Transport Association vertegenwoordigt zo'n 230 luchtvaartmaatschappijen, die goed zijn voor ruim 90 procent van de commerciële vluchten. Prijsvechters zijn niet vertegenwoordigd in de IATA.