AMSTERDAM - De in november plotseling vertrokken topman Ian Smith was wat de raad van commissarissen van uitgever Reed Elsevier betreft niet de juiste man aan het roer voor dit moment.

Dat zei de voorzitter van de raad van commissarrissen Anthony Habgood woensdag na afloop van een buitengewone aandeelhoudersvergadering tegenover De Financiele Telegraaf. "Het zijn moeilijke tijden en we hadden behoefte aan een ander soort CEO."

Smith was slechts acht maanden topman bij Reed Elsevier en werd aangenomen toen Jan Hommen nog voorzitter was van het toezichthoudende orgaan, aldus de krant. Habgood zegt daarover desgevraagd: "Dat was dus voor mijn tijd. Daarnaast moet u bedenken dat de wereld er anders uitzag voordat Lehman Brothers omviel."

Was het besluit om Smith, een nieuwkomer in de uitgeefwereld, aan te nemen dan een vergissing? Habgood: "We maken allemaal beslissingen over mensen. Nu hebben we ook weer een commissaris benoemd. Maar soms kunnen zaken goed uitpakken, soms slecht."