ATHENE - De Griekse regering heeft de belasting op alcohol en tabak vrijdag per direct met 20 procent verhoogd. Dat gebeurde onder druk van de Europese Unie om iets te doen aan het te grote begrotingstekort van het land.

De Griekse minister van Financiën George Papaconstantinou herhaalde bij het aankondigen van de maatregelen dat het land moet werken aan zijn financiële geloofwaardigheid in de EU.

Het tekort in Griekenland was eind vorig jaar opgelopen tot 12,7 procent van het bruto binnenlands product. Griekenland moet voor het eind van deze maand aan aan de EU vertellen hoe het hier iets aan gaat doen.

De landen met de euro hebben in het zogenoemde stabiliteitspact afgesproken dat het begrotingstekort maximaal 3 procent mag bedragen. Door de economische crisis zijn bijna alle landen, waaronder ook Nederland, deze grens gepasseerd.